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颜军:从穷孩子到国家“千人计划”专家,再到缔造自己的“卫星王国”

来源:南方日报 2017-12-27 17:55:23

  对于颜军和他一手创办的企业来说,2017年是不平凡的一年。

  由珠海市欧比特控制工程股份有限公司(以下简称“欧比特”)自主研发的“珠海一号”遥感微纳卫星星座首发的两颗视频微纳卫星自6月15日成功发射升空以来运行正常,每天源源不断回传卫星大数据。17岁的欧比特将成为中国首家独立运营卫星星座的民营企业,55岁的颜军成为首个将卫星星座送上天的民营企业家。

  为什么要发射卫星?这个从山东高密走出来的穷孩子,又是如何一步步成长为国家“千人计划”专家,并最终缔造了属于自己的“卫星王国”?

  1 从穷小子到留洋博士后

  1962年10月,颜军出生在山东省高密市的一个偏僻农村。恢复高考的第二年,年仅16岁的他以优异的高考成绩考入了哈尔滨工业大学,随后在这所老牌理工大学学习、生活了整整7年。

  哈工大的背景给颜军留下了深深的烙印。10余年之后,在他创业的最关键时期,参加项目攻关的课题组人员中就有近一半是“哈工大人”。

  但这已是后话,研究生毕业后的颜军,当时还并不知道自己的命运将走向何方。

  1985年,颜军被学校分配到中国航天工作。3年后,他以访问学者的身份,进入位于爱尔兰首都都柏林的爱尔兰科技署进行技术交流学习。随后,在他的申请下,爱尔兰科技署同意他进入爱尔兰都柏林大学攻读智能控制博士学位。

  “反正闲着也是闲着,我有的是时间。”白天黑夜连轴转的颜军,仅用两年七个月便拿下了博士学位。这之后的一年多时间,颜军留在爱尔兰都柏林大学担任计算机系讲师,并带着研究生做项目。

  但教书并不是他的兴趣所在。1992年,追寻“新技术”的颜军,又通过技术移民到了加拿大多伦多。一边工作,一边在多伦多大学从事“模糊理论”的博士后研究。

  这样的日子持续了2年。1994年,决心下海的颜军终于开设了自己的第一家公司。“那时我们就开始进行嵌入式技术、操作系统软件和智能控制的研发。”颜军告诉记者,随着公司逐步走上正轨,他开始意识到国内市场的广阔前景。

  “最开始本来想回北京,恰巧一位中国驻加拿大领事馆的朋友,向我推荐了珠海。”1998年冬天,颜军抱着一丝好奇第一次来到珠海,“珠海环境非常好,虽然企业少了一些,但感觉在这里能干实事。”颜军说。

  就此,他与珠海结了缘。2000年3月,颜军回国创办了欧比特(珠海)软件工程有限公司(欧比特前身)。“初始公司只有3个人,起步资金只有100万元港币。”

    2 曾梦想做中国的“微软”

  创业之路并不是一帆风顺。

  最开始,颜军将重点放在了软件上,花了大约2年的时间做嵌入式操作系统软件,梦想欧比特成为中国的“微软”,但效果却并不理想。一直到2001年底,他才幡然醒悟,“软件必须与芯片绑定才能创造价值。”

  此后,欧比特迅速转舵。

  由于客户主要来自航空航天领域,“特别是要离开地面的飞行器,要尽可能减少体积,降低重量,提高可靠性,因此对于芯片的要求也是要小型化。”颜军说,由此,欧比特正式开始了嵌入式SOC芯片的研制,“所有的功能都在指甲盖大的芯片里集成,还必须运行稳定可靠,并与系统实现无缝连接。”

  放眼世界,应用于恶劣环境的嵌入式处理器芯片技术一直由美国与法国的公司垄断,同时世界各国精英都在奋力抢占SPARC V8这一嵌入式处理器技术的制高点。

  “事实上,一直到2003年初,我每天都在担心不能出成果。”颜军回忆说。但最终功夫不负有心人,2003年,国内第一块基于SPARC V8处理器架构的嵌入式S698芯片在欧比特诞生,填补了我国在航天航空领域芯片方面的空白。

  凭借着这一“独门秘籍”,欧比特在航空航天领域迅速做大做强。2009年,颜军成为国家“千人计划”专家;2010年2月,公司在深交所创业板成功上市,成为中国首家登陆创业板的IC设计公司。

  有能力造卫星,为何不做?

  在执着于航空芯片的研发之外,2014年,欧比特提出“卫星大数据”战略,打造“卫星空间信息平台”。

  “我们能研发生产最核心的芯片、最核心的存储器和最核心的系统集成,过去为别人的卫星配套;但现在我们有能力造出低成本、高性能的卫星,为何不去抢占这个市场呢?”颜军解释道。

  由欧比特自主研发的“珠海一号”遥感微纳卫星星座就此而生。颜军告诉记者,该星座由分布在不同的轨道的34颗视频卫星、高光谱卫星和雷达卫星组合而成,卫星可成像范围将覆盖全球,5天就可以扫描一遍地球,热点地区仅需1天。

  目前,卫星已通过出厂评审,首批2颗视频卫星将于6月中旬发射,第二批将于今年年底发射,其中包括4颗高光谱卫星。这也意味着国内由民营资本自行制造和运控的微纳卫星将首次进入太空并开展商业化运营,欧比特将成为中国首家独立运营卫星星座的民营企业。

  据透露,下一步,欧比特还将在全国建设6个地面系统接收服务站点,并在珠海配套建设欧比特卫星大数据产业园和卫星大数据产业孵化中心,助力广东卫星大数据产业发展。其中,产业园内包含卫星运营中心、卫星大数据处理中心和卫星大数据应用示范中心等;孵化中心则由政府承建运营,计划引进和孵化100家相关行业的创新型企业及团队。

     3 业余爱好是做高数题

  目前,欧比特已发展成为国内具有自主知识产权的高可靠、高性能嵌入式SoC芯片、立体封装SiP模块、智能图像处理及人脸识别技术、微型航天器、微纳卫星及星座、卫星空间信息平台、卫星大数据服务平台及系统集成供应商。但这仅仅是颜军的第一步。在他的构想中,公司的中期目标是成为国际领先的卫星大数据服务平台运营商,长远目标则是成为一流的商用宇航公司,向SpaceX看齐。

  这样的“高要求”也适用于他对自己。“我基本上每天都是7点多来公司,待到晚上8、9点才回去。”颜军告诉记者,随着公司国际影响力的不断提升,越来越多国外的客户来寻求合作,“最高纪录一天接待了4个不同国家的客户。”

  工作之外,颜军的业余生活着实有点枯燥。

  在他的办公室内,靠窗边放着一台跑步机。当记者询问其跑步习惯时,他有些不好意思,“只是放在那里而已,总共也没跑过几回。”

  “那您平时有什么兴趣爱好吗?”

  他认真想了想,又笑道,“我这个人比较闷,还真没有什么业余爱好。不炒股,也不炒房,空闲时就自己琢磨琢磨公司的未来发展,或者朋友们聚聚。”但很快,他又眼神一亮,补充道,“最近我正在重新学习高等数学!晚上回家做做高数题,练练公式,很有意思,时间也过得特别快!”

  ■对话

  “我们的卫星不是太多,而是太少”

  记者:在发展卫星事业的过程中有没有遇到什么阻碍?民企深入航空航天行业,会不会很难?

  颜军:我们感到非常幸运,一路走来,从国家到地方政府都非常支持欧比特的发展,和客户的合作也一直比较愉快。同时,作为民营企业,在吸引国际人才等方面,我们反而更加灵活,这是我们的优势。

  困难当然也有,但随着军民融合战略思想的提出,未来民参军的障碍会进一步减少,有些条条框框也会随着时间消失,具备先进技术的民企能更顺利参与到国防建设中去。对此我们充满信心。

  我们也期待能得到更多支持,例如发射基地的服务费用和火箭的运载费用能否适当降低,空间电台、频道的分配能否更加灵活等,这些都值得探索。

  记者:在卫星大数据行业,目前国内竞争情况如何?

  颜军:事实上,这个行业还没有竞争。我们的卫星不是太多了,而是太少了,需要更多人参加。欢迎兄弟单位一起把这个产业做起来,这不是冲突,而是合作。各自的卫星有各自的特色,相信最终大家都会走到一起,面对客户的需求,建立统一的服务平台。

  记者:对于珠海本地中小企业家有什么建议吗?

  颜军:对于企业来说,首先要打好基础,自身技术要过关;同时,不能忽视新兴的技术发展潮流,积极拥抱新变化。而任何产业没有政府的支持都发展不起来,这也要求政府要以开放的心态,去接纳新产业。

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