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“千人专家”段江:让每个人都能成为设计师

来源:经济日报 作者:刘畅 2017-11-07 11:16:19
内容摘要: 创办公司8年来,不到40岁的段江已经率领他的团队研发出Fotor、GoArt等软件,并在国外市场拥有超过2.5亿用户。BBC报道称,段江研发的Fotor撼动了Photoshop图像处理软件的“霸主”地位。

段江在澳大利亚驻成都总领事馆推介公司产品。

  人物小传:

  段江,1979年出生,英国诺丁汉大学博士、美国西北大学博士后。2009年9月份,段江创办了成都恒图科技有限责任公司。经过8年的发展,恒图科技已经成为高动态范围图像(HDR)技术领域的领军者。英国媒体BBC将其研发的软件Fotor称为“撼动Photoshop‘霸主’地位的软件”。

  “我们公司近期完成了5000万元B轮融资,发力国内市场,我更有信心了。”深秋的一个午后,在西南财经大学的一家咖啡馆里,成都恒图科技有限责任公司创始人兼CEO段江乐呵呵地告诉记者这个喜讯。

  创办公司8年来,不到40岁的段江已经率领他的团队研发出Fotor、GoArt等软件,并在国外市场拥有超过2.5亿用户。BBC报道称,段江研发的Fotor撼动了Photoshop图像处理软件的“霸主”地位。

  “一直在等待回国的机会”

  2001年,正在西南交通大学读大四的段江被保送至英国诺丁汉大学攻读色彩与图像专业研究生学位。4年后,段江获得了诺丁汉大学博士学位。27岁时,段江在美国西北大学以博士后身份加入了图像处理领域泰斗杰克·汤布林的团队。

  “我在英国、美国、法国都住过,还在读书的时候就和朋友一起创办了软件公司,按说也算是一帆风顺,但在国外很难拥有自己的实验室,想要在专业方面有所突破并不容易,但国内的市场方兴未艾,所以我一直在等待一个回国的机会。”段江告诉记者。

  2007年,段江说的那个机会出现了,西南财经大学向段江伸出了“橄榄枝”,邀请他作为引进人才回到学校任教。“西南财大重视人才,有不少细节让我现在想起来都很感动。”段江向记者举例,2007年财大给出的工资是年薪20万元,作为一名高校教师,这已经是一笔不菲的收入。此外,财大还给段江分了一套100平方米的房子。“拿到钥匙后,我把父母从乐山接过来,想着让他们帮忙置办一个家。结果我们一家三口打开房门,看到房子已经做了简单的装修,电视机、空调、电冰箱甚至锅碗瓢盆和床单被罩都是全新备齐了放在客厅中央,心很‘暖’。”段江说。

  “人人都可以创造美”

  2009年9月份,段江响应国家“产学研相结合”的号召,创办了成都恒图科技有限责任公司并担任CEO。在2010年获评西南财经大学博士生导师后,段江在学校的充分支持和理解下,将更多的精力投入到研发中。

  一分耕耘一分收获,恒图科技陆续开发出20多款数字图像处理软件,并且获得了极高的市场认可度。段江介绍说,恒图科技产品的技术核心在于HDR,意为高动态范围图像技术。

  段江用一个场景向记者介绍:见面当天,风和日丽,天空飘着朵朵白云。如果拿出相机,想同时展现湛蓝的天空和树荫的阴凉,在不作参数调整的情况下,因为曝光程度差异,要么天空颜色正常,要么树荫暗处颜色正常,二者不可兼得。“HDR技术可以把一台相机用长曝光拍摄天空,短曝光拍摄阴影后的两张甚至多张照片通过技术手段加以完善,解决拍摄照片过曝、欠曝、色彩和细节损失的问题。”段江说。

  段江把HDR比作汽车的涡轮增压技术。“宝马、奔驰,不同的公司做出来的涡轮增压是不同的,在技术转化的过程中,难易程度也不同。”段江告诉记者,打开iPhone拍照,手机自带HDR功能,苹果公司为HDR技术找到的载体是iPhone,和硬件相关联,技术转化的过程要轻松很多,但恒图科技则要解决的是用普通相机拍摄后的曝光问题。

  2017年7月份,恒图科技推出了针对国内用户的软件“懒设计”。这款软件的主要功能是将Photoshop功能简化,通过添加多个模块,让用户在最简易的操作中实现图片的美化。在段江看来,软件开发中,越简单的界面和操作,其背后越是凝聚着设计者的用心。“想玩转Photoshop没几个人能办到,但Photoshop的功能在设计领域又有着广泛的应用,通过‘懒设计’,人人都可以发现美、创造美,每个人都可以成为设计师。”段江说。

  不是“孤军奋战”

  成为一名“创客”后,除了在学校给学生们讲课,其他时间段江都“泡”在了公司。“刚创业时,我们的公司只有两三个人,现在已经有近100人,核心技术团队的成员几乎都是毕业于美国西北大学、英国诺丁汉大学这样的名校。”段江告诉记者,薪资激励是吸引人才的一个原因,更重要的是不少员工对公司前景充满了期望。这种期望也让恒图科技即使是在出现资金困难时也可以撑下去。

  “一家公司要运作,小到员工工资、房租、水电费,大到研发经费,现金流很重要。但做技术的公司,在进入国内市场的前期,基本上都是在‘烧钱’,‘烧’到2014年年底就感到很困难了。”段江回忆起2014年公司的“危机”时记忆犹新。

  关键时刻,成都市政府为段江发放了一笔顶级创新团队奖金,帮助他渡过了难关。“这笔钱就像及时雨,否则我只能自掏腰包把公司撑下去。”段江坦言,那次经历让他知道了他不是在“孤军奋战”。

  如今,“懒设计”软件每个月的线上用户活跃量在10万人左右,段江的目标是在今年之内将用户量拓展至50万人。8月1日,英国诺丁汉大学授予段江荣誉教授。“10年前,我选择回国,10年后我被学校聘请为教授,这是一个里程碑式的事件。”段江说,回国任教、创业10年,他感觉“越做越带劲儿”,未来他还会考虑将图像处理技术应用到医疗、卫生等更广泛的领域。

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